Fiestas y festividades en invierno

Numerosas fiestas tradicionales se celebran en Suiza sobre todo en invierno. Ello tiene que ver con que antaño los campesinos tenían más tiempo en esta estación del año para dedicarse al festejo que en verano.

Personas disfrazadas con máscaras en un Carnaval
Desfile del Carnaval de Basilea. © DFAE, Presencia Suiza

San Nicolás

El 6 de diciembre se celebra en muchos cantones el día de San Nicolás (Sammichlaus, en dialecto suizo-alemán), el patrón de los niños. Recompensa a los niños buenos con pasteles, nueces, chocolate y clementinas. A San Nicolás le acompaña Schmutzli, un personaje vestido con atuendos negros, que asusta con su palmeta a aquellos niños que se han portado mal a lo largo del año.

Escalada

La fiesta de la Escalada en el cantón de Ginebra conmemora la derrota de las tropas católicas del duque de Saboya en el año 1602. Esta festividad se celebra el fin de semana más próximo al 12 de diciembre con fiestas de trajes, arengas oficiales y desfiles.

Adviento y Navidad

En las cuatro semanas que preceden a Navidad se celebra en Suiza el Adviento. Tradicionalmente los niños abren cada día una ventanita de sus calendarios de Adviento, detrás de las cuales se esconde una imagen o una golosina. Forman parte asimismo de esta festividad las coronas de Adviento, que llevan una vela por cada uno de los cuatro domingos anteriores a Navidad.

Mucha gente participa en los actos que acompañan la Fiesta de Navidad: conciertos, villancicos, mercados navideños y oficios religiosos. Los niños suelen desempaquetar sus regalos en Nochebuena (24 de diciembre) o en la mañana del 25 de diciembre.

Carnaval

En casi todos los cantones suizos se celebra el final del invierno con carnavales, que tienen lugar en fechas distintas de acuerdo con cada región. Los carnavales más importantes y más célebres son los de Basilea y Lucerna. Conforme a mitos paganos y cristianos, se ahuyentan a los malos espíritus con máscaras feroces, desfilando por las calles a menudo con acompañamiento musical.

Otras fiestas

A lo largo y ancho del país son numerosas las fiestas de invierno, como por ejemplo la que se celebra en Meiringen en el Oberland Bernés entre el 26 y 31 de diciembre, donde desfilan hombres del pueblo y de su entorno llamados Trychler, haciendo un ruido estruendoso con grandes cencerros. Cada año entre el 3 de febrero y miércoles de ceniza los habitantes del valle de Lötschen, en el cantón del Valais, se convierten en personajes carnavalescos llamados Tschäggättä, que andan por los pueblos disfrazados con máscaras feroces de madera y pieles de oveja.

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