Servicios públicos más eficientes en 14 municipios de Benín


Una mujer estrechándole la mano a un hombre frente a un cartel con el logo de Suiza y el nombre de dos municipios que participaron en la construcción del puente.
Inauguración de un puente permanente que conecta dos municipios en el norte de Benín. La obra garantiza el tránsito en el puente cuando hay fuertes crecidas. © COSUDE © SDC

El proceso de descentralización de los servicios públicos en Benín está avanzando. La COSUDE concentra su labor en este campo en dos departamentos del país. Desde la fecha de lanzamiento del primer programa de apoyo en 2008, se han podido constatar logros considerables sobre el terreno.

Región/País Tema Período Presupuesto
Benin
Governance
Descentralización
01.01.2017 - 31.12.2020
CHF 8'500'000

Hay procesos cuyos avances se hacen palpables solo después de muchos años, incluso décadas. A esta categoría pertenece la descentralización de los servicios públicos. En Benín, ha sido la COSUDE el organismo que ha respaldado desde 2008, con paciencia y cautela, a uno de los 12 departamentos del país, Borgou, para crear estructuras locales de acción y toma de decisiones.

Habida cuenta de los resultados positivos que se han podido constatar sobre el terreno, desde enero de 2017 la COSUDE ha incluido un segundo departamento también en el norte del país, el de Alibori, en su «Programa de apoyo al sector de la gobernanza local y de la descentralización».

De este modo, la COSUDE está brindando apoyo al Gobierno de Benín, cuya intención es incrementar la responsabilidad de las autoridades locales a escala municipal. 

Democracia local y participación de las mujeres en la política

Foto de una pancarta indicando «¡Basta! De inundaciones, dificultades de acceso a hospitales y bloqueo de las actividades agrícolas y comerciales durante las crecidas».
El programa de apoyo a la descentralización de la COSUDE incentiva la colaboración intermunicipal activa. © SDC

Que la población tenga acceso a servicios públicos descentralizados de calidad depende de numerosos factores. Como primera medida, activar mecanismos de democracia local garantiza que las autoridades locales deban rendir cuentas de sus acciones.

En este contexto, la COSUDE ha contribuido al surgimiento de «unidades de participación ciudadanas» autorizadas a participar en las deliberaciones de los consejos municipales. Antes de las elecciones municipales de 2015, la COSUDE respaldó la organización de debates contradictorios en las radios locales. También el apoyo prestado en particular a las candidaturas femeninas ha dado fruto: una mujer ocupa actualmente la función de intendente municipal, tres ocupan el cargo de adjuntas de intendente y seis el de jefas de distrito.

Recursos financieros

La segunda condición indispensable es movilizar recursos financieros. En un contexto en el que la proporción del presupuesto general del Estado asignado a los municipios experimenta una modesta evolución (2,08% en 2013, 3,21% en 2015), la COSUDE ha brindado asesoramiento para elaborar y llevar a efecto una estrategia de captación de recursos locales en ocho municipios del departamento de Borgou.

En concreto, la institucionalización de 150 empresas locales hasta ahora informales ha hecho que las mismas pudiesen contribuir al desarrollo local mediante el pago de tasas e impuestos. Dichas empresas pueden, por su parte, participar en los llamados a licitación que en el ínterin se han vuelto más transparentes.

Entre 2012 y 2016, los recursos de los municipios de Borgou han registrado un aumento promedio del 35%. En dicho periodo, la Asociación nacional de los municipios de Benín prosiguió su labor en pos de la asignación directa en el futuro del 15% del presupuesto general del Estado a los municipios. 

Fortalecer la capacidad

En tercer lugar, reforzar la capacidad de las estructuras de gobernanza locales es fundamental para que los habitantes de los pueblos aprovechen directamente los resultados concretos. En la práctica, determinados municipios se benefician aún demasiado de acciones políticas en detrimento del desarrollo socioeconómico de sus territorios. Por ello, es importante fomentar las oportunidades de diálogo donde las comunidades locales puedan expresar sus necesidades.

Además de su labor con las autoridades locales, la COSUDE ha establecido una estrecha colaboración con las asociaciones municipales de los departamentos de Borgou y Alibori. Dichos organismos son responsables de los proyectos a escala intercomunal. Al atribuirles una función central en la planificación y ejecución de las actividades se garantiza la continuidad de la labor.

Hasta la fecha, el programa financiado por la COSUDE permitió rehabilitar y equipar con material a 42 módulos de aulas y 23 centros de salud. Se han construido varios puentes y nuevos tramos de pista. Hasta 2020, la COSUDE continuará asesorando en materia de profesionalización de servicios de registro civil, a petición de las autoridades locales.

Finalmente, en el ámbito de la planificación del territorio, la COSUDE tiene por objetivo ofrecer apoyo a los municipios en la elaboración de planes directores y de urbanismo que atraigan a empresas creadoras de empleo. Gracias al uso de mejores instrumentos de planificación, los 14 municipios de Borgou y de Alibori estarán asimismo mejor preparados para hacer frente a las circunstancias demográficas y climáticas reinantes en la región. En concreto, se podrán tomar medidas adecuadas para mitigar las consecuencias de las recurrentes catástrofes naturales, como inundaciones, periodos prolongados de sequía e invasiones de insectos.