África Occidental y Afganistán, a la vanguardia de la lucha contra el analfabetismo

Artículo, 07.09.2015

La UNESCO ha publicado en agosto de 2015 sus estadísticas más recientes sobre el analfabetismo en el mundo. De ellas se desprende que más de 757 millones de personas, 115 millones de las cuales son jóvenes de menos de 24 años, no saben leer ni escribir una frase simple. La COSUDE tiene por misión reforzar los sistemas educativos allí donde las necesidades son más acuciantes.

La nueva publicación de la UNESCO es una mina de información sobre el analfabetismo en el mundo. La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura presenta en Internet un eAtlas muy fácil de hojear, que propone numerosos mapas mundi informativos. Todos pueden consultar las estadísticas, bien generales o bien desglosadas por grupos de población (mujeres, jóvenes, etc.), ampliar con el zoom uno u otro país o incluso remontarse en el tiempo hasta los datos disponibles en 1970. En cada ocasión, la información se acompaña de textos explicativos.

UNESCO eAtlas of Literacy

El eAtlas de la UNESCO revela cuáles son los países a la zaga en materia de alfabetización de su población; a saber, la mayoría de los países de África Occidental, la República Centroafricana o Afganistán, donde el 68% de las mujeres jóvenes de entre 15 y 24 años no saben leer ni escribir. A pesar de los verdaderos progresos realizados estos últimos años, sigue habiendo en el mundo más de 757 millones de personas consideradas analfabetas, dos tercios de las cuales son mujeres.

Tasa de alfabetización de los jóvenes de entre 15 y 24 años, por país (UNESCO)

Mapa mundi con la tasa de alfabetización por país.
Níger, la República Centroafricana o Afganistán (en color azul muy oscuro) presentan un porcentaje de jóvenes que saben leer y escribir inferior al 50%. © UNESCO

En 2014, la COSUDE destinó 63 millones CHF a proyectos de fomento de la educación básica en todo el mundo. A este respecto, es interesante constatar la coherencia de la acción de la COSUDE respecto a los países más atrasados en términos de alfabetización, si se piensa en los países del Sahel y en Afganistán.

Países beneficiarios de proyectos de educación de la COSUDE

Mapa mundi con los países beneficiarios de la COSUDE en materia de educación.
En materia de apoyo a la educación básica, la COSUDE es activa sobre todo en el Sahel, en Afganistán y en Asia Meridional. © COSUDE

En Myanmar, donde la COSUDE promueve especialmente la inserción profesional de las mujeres jóvenes, su tasa de alfabetización es hoy día similar a la de los varones jóvenes. En Europa del Este, la COSUDE contribuye a un fondo para la educación de los romaníes creado para reducir las disparidades entre los niños romaníes y los no romaníes.

La alfabetización de los jóvenes y de los adultos es uno de los caballos de batalla de la COSUDE, que persigue garantizar el acceso universal a una educación básica de calidad. Los programas de alfabetización son esenciales para permitir a los jóvenes aprender un oficio y aumentar sus posibilidades de encontrar un empleo, siguiendo el enfoque del aprendizaje a lo largo de toda la vida («lifelong learning»).

Analfabetismo e iletrismo

El analfabetismo y el iletrismo (analfabetismo funcional) son dos conceptos que a menudo se confunden. El analfabestismo describe la incapacidad de leer o escribir de las personas que no han sido escolarizadas, o apenas lo han sido, mientras que el iletrismo define la situación de los adultos que han sido escolarizados pero que no dominan, o apenas lo hacen, la lectura, la escritura o el cálculo. En Suiza, se estima que el iletrismo afecta a uno de cada seis adultos, es decir a unas 800.000 personas.