19世纪的联邦国家

亨利·杜南半身雕像
亨利·杜南(1828-1910)半身雕像。 © Lucignolobrescia。

联邦国家建立后,瑞士的内政外交都日趋平静。经过1874年的修宪,宪法赋予联邦更多的权责。直接民主制度也得到了进一步加强:1874年,确立了非强制性的立法复决权;1891年,又确立了公民动议制度,公民可通过这一制度对联邦宪法进行部分修订。同样在1891年,来自独立联盟战争的战败方(即信仰天主教的保守势力)的一名代表,首次加入了联邦政府。
获得了新权责的联邦国家,为多个工业和服务行业(铁路建设、机械制造和金属加工、化工、食品工业和银行业)的蓬勃发展扫平了道路,这些行业成为瑞士经济的支柱产业。
尽管经济繁荣发展,但是,19世纪对许多人来说仍是一段非常困难的时期。很多瑞士人受到贫困和饥饿的困扰,加之就业机会渺茫,因此不得不远走他乡,其中大部分移民到了北美和南美。大量农村人口和越来越多的外国人涌入瑞士的工业重地,在那里形成了一个工人阶层,他们的生活条件一般都很艰苦。

Switzerland in the 19th century (PDF, Pages 5, 137.9 kB, English)