Позднее Средневековье

Луг Рютли
Луг Рютли. © Markus Schweiss

С конца 19-го века отправной точкой появления Швейцарской Конфедерации считается Федеративная хартия 1291 года. Тогда, чтобы сохранить мир и эффективнее защитить свою свободу от возможных нападений извне, в союз объединились территории трёх долин: Ури, Швиц и Нидвальден.

В XIV и XV столетиях Конфедерация представляла собой свободный союз сельских и городских общин. В конце XV века она стала достаточно сильной, чтобы иметь возможность влиять на расстановку политических сил Европы. В ряде сражений конфедераты доказали свою смелость и изобретательность, что снискало им славу грозных воинов.
Расширение Конфедерации происходило различными путями. Некоторые области присоединились к ней добровольно как равноправные или наделённые меньшими правами члены союза, остальные были куплены или захвачены. Соответственно, разными были и права людей, населявших эти области.

Члены Конфедерации, так называемые кантоны, как правило, самостоятельно решали свои внутренние вопросы. Однако их представители регулярно встречались на специально назначенных собраниях для обсуждения вопросов, затрагивающих общие интересы. Местами проведения таких собраний были Люцерн, Цюрих, Берн и Баден. Каждый член Конфедерации (кантон) посылал на такие съезды одного или двух представителей.

The Late Middle Ages and beyond (PDF, Страницы 10, 131.5 kB, English)