Sob o domínio francês

Leão de pedra deitado no  Monumento dos Leões em Lucerna
Monumento do Leão em Lucerna em honra dos soldados da Guarda Suíça falecidos em 1792. © Andrew Bossi

A Revolução Francesa e as Guerras Napoleônicas daí resultantes modificaram a face da Europa. Também a Suíça não conseguiu escapar desta mudança. A exigência da igualdade de direitos, sobretudo dos súditos rurais do país, no entanto, somente pôde ser implementada contra as velhas elites, quando, em 1798, as tropas francesas invadiram o país e o sistema politico da Confederação de 13 Estados-membros ruiu. Por sua vez, o estado unitário centralizado foi substituído pela República Helvética.
Napoleão modificou este formato dominado por crises com a ata de mediação, já em 1803, em um estado federalista, no qual os cantões obtiveram uma estrutura geográfica, que também foi mantida após a revolução de 1814/15.

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