Cooperazione e reti internazionali

La cooperazione internazionale nel settore della ricerca riveste la massima importanza per la Svizzera, che partecipa a innumerevoli programmi e organizzazioni di ricerca internazionali. La Svizzera cura inoltre la cooperazione bilaterale nella ricerca con determinati Paesi prioritari e dispone di una rete di rappresentanze scientifiche (swissnex) che promuove la piazza scientifica svizzera all’estero.

Ufficio Swissnex in India
© swissnex

L’Organizzazione europea per la ricerca nucleare (CERN), con sede a Ginevra, è uno dei laboratori scientifici più prestigiosi al mondo. I suoi principali ambiti di ricerca sono la fisica fondamentale, la struttura dell’universo e le sue leggi. Il CERN è famoso per il ruolo svolto nella nascita di Internet nel 1989 e per il Large Hadron Collider, un acceleratore di particelle che ha permesso, tra le altre cose, di scoprire il bosone di Higgs.  

Dal 1956 la internazionale IBM (International Business Machines Corporation) gestisce un importante istituto di ricerca nei pressi di Zurigo. I suoi ricercatori hanno ottenuto il premio Nobel per la fisica nel 1986 e nel 1987. Nel 2011 l’istituto di ricerca IBM, in collaborazione con il Politecnico federale di Zurigo (PFZ), ha aperto il Binnig and Rohrer Nanotechnology Center.  

Il Politecnico federale di Losanna (PFL) dirige un ambizioso progetto europeo di ricerca denominato «Human Brain Project». Il suo scopo è simulare al computer l’attività cerebrale per meglio comprenderne il funzionamento. Al progetto partecipano circa 135 istituzioni, principalmente europee. Il costo totale del progetto è di quasi 1,2 miliardi EUR. 

Quasi tutte le università svizzere partecipano a progetti in ambito spaziale che vanno dall’astronomia e dalla fisiologia umana allo studio dei cambiamenti climatici. Sono numerosi anche i prodotti legati a questo campo, ad esempio strutture e assemblaggi di sistemi ottici, meccanici ed elettronici, strumenti scientifici ed equipaggiamenti di vario genere. La Svizzera è tra i membri fondatori dell’Agenzia spaziale europea (European Space Agency, ESA) a cui partecipa con un contributo di circa 170 milioni CHF all’anno e con cui coopera soprattutto nell’ambito di programmi di studio e osservazione della Terra.

In materia di formazione, ricerca e innovazione la Svizzera è ufficialmente rappresentata all’estero da swissnex, una rete di consolati e consiglieri per la scienza e la tecnologia attivi nel settore della diplomazia scientifica. La missione di swissnex è sostenere gli sforzi di internazionalizzazione delle istituzioni del mondo universitario e della ricerca nonché delle startup affini alla ricerca. Nel mondo esistono cinque rappresentanze di swissnex: Boston, San Francisco, Shanghai, Bangalore e Rio de Janeiro.