Vers l’Etat fédéral (1815–1848)

Statue équestre de Guillaume-Henri Dufour
Guillame-Henri Dufour. © DFAE, Présence Suisse

En 1815, les puissances européennes ayant triomphé de Napoléon ont tenté de restaurer, du moins en partie, les rapports de force qui prévalaient avant la Révolution. En Suisse, cette volonté a abouti au Pacte fédéral de 1815, qui a attribué une autonomie administrative presque totale à tous les cantons. Les liens de sujétion n’ont cependant jamais été rétablis. Les libéraux, opposés à cette nouvelle donne, ont réussi à imposer une série de révisions constitutionnelles dans les cantons les plus importants en 1830, puis à l’échelon fédéral en 1848. L’Etat fédéral, secoué par une phase de violents conflits et de coups d’Etat, a dû faire face à la dernière guerre civile suisse: la guerre du Sonderbund de 1847.

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