Suizos del exterior

Uno de cada diez ciudadanos suizos vive en el extranjero.

Indicador de camino a muchos países distintos

770.000 suizos y suizas viven fuera de las fronteras nacionales. A la comunidad suiza del exterior se la llama ocasionalmente la “Quinta Suiza”; representa aproximadamente una décima parte de la población total.

El 62% de los suizos del exterior vive en un país europeo, siendo Francia y Alemania los países con mayor número de residentes suizos. Las colonias suizas más grandes fuera de Europa se encuentran en Estados Unidos, Canadá y Australia.

La Organización de los Suizos en el Extranjero OSE cuenta con más de 750 asociaciones suizas. Es competencia de la OSE representar los intereses de los suizos del exterior ante la Confederación.

Los suizos del exterior disfrutan de los mismos derechos políticos que los ciudadanos helvéticos que residen en el país. Cerca de 600.000 suizos del exterior disponen del derecho de voto y elección.

Comienzos y desarrollo posterior

A los suizos que vivían en el extranjero en los siglos XV a XVIII se les conocía en primer lugar por sus habilidades militares. Todavía en el siglo XVIII se ganaban el pan unos 70.000 mercenarios confederados en los ejércitos extranjeros. La pobreza y la intolerancia confesional en ciertos cantones en los siglos XVIII y XIX condujeron a una emigración en masa, sobre todo hacia América del Norte y del Sur.

Actualmente, los suizos del exterior suelen ser empleados, estudiantes, investigadores o artistas, que solo han dejado su país transitoriamente para proseguir sus estudios o ampliar sus carreras profesionales. Uno de cada cinco suizos en el extranjero supera la edad de 65 años.