Bajo el dominio francés

El león de piedra yacente del Monumento al León en Lucerna
Monumento del León en Lucerna en homenaje a los guardias suizos fallecidos en 1792. © Andrew Bossi

La Revolución Francesa y las sucesivas guerras napoleónicas cambiaron la fisionomía de Europa. Suiza tampoco pudo sustraerse de este cambio. Pero las demandas de igualdad legal sobre todo de la población rural no pudieron llevarse a la práctica contra las viejas élites hasta 1798, cuando las tropas francesas invadieron el país provocando el colapso del antiguo sistema político confederal de los Trece Cantones, que fue reemplazado por el estado unitario centralizado de la República Helvética. Sin embargo, debido a las repetidas crisis que la sacudieron, Napoleón se vio obligado ya en 1803 a reconvertirla en un estado federalista conformado por cantones cuya configuración geográfica también se mantuvo tras la caída del régimen en 1814-1815.

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